三颗类地行星可能适合生命

三颗类地行星可能适合生命

发布时间:2018-05-24    浏览量:45

随着NASAs开普勒飞行任务继续提供重要数据并持续监测恒星的传输信号,康奈尔大学的天文学家们将注意力集中在了地球类行星的80米矮星上。在这样做的过程中,研究人员发现有三颗行星在它们的主星“可居住区”内绕轨道运行,这是决定我们所知的生命是否可能存在的一个重要地点。

这不是一个绿色小人,但这可能是朝这个方向迈出的一步:康奈尔大学的天文学家利用NASA开普勒飞行任务的数据,确定了三颗围绕太阳运行的类地行星,所有这些行星都可能适合生命。

天文学家团队利用加州帕洛马尔山天文台康奈尔建造的近红外三重摄谱仪( TripleSpec )测量了被称为M矮星的小恒星的温度和金属丰度,这是NASA开普勒飞行任务首次记录到的,随后导致了对围绕这些恒星运行的行星的观测。开普勒望远镜于2009年发射,旨在寻找太阳系外的行星,即太阳系外行星或系外行星。该团队于2008年完成了三重spec的构建,由康奈尔大学天文学教授特里赫特( Terry Herter )领导。

这些发现发表在4月23日的《天体物理学通讯》(第750卷,第2期)上。这一发现有助于更好地研究这些行星,并为发现像地球一样的行星铺平道路。

这三颗行星在它们的主星“可居住区”内运行,这是液态水存在的轨道距离,也是决定生命是否可能的最佳地点。主星——KOI (开普勒感兴趣物体) 463.01、KOI 812.03和KOI 854.01——位于天鹅座和天琴座之间的天空区域,在几百到几千光年的范围内。

“有一个相当确凿的论点,宇宙中绝大多数行星,很可能是类地可居住区行星,都是绕M矮星运行的行星,”天文学、机械与航空航天工程副教授杰米劳埃德( Jamie Lloyd )说,他是论文的合著者。

开普勒任务持续监视15万颗恒星的传输信号,这是由于行星经过而导致的恒星亮度下降。康奈尔大学的研究小组利用这些信号将名单缩小到80颗恒星,重点是M矮星。研究人员说,这些恒星比我们的太阳更小、更暗,但宇宙中的大多数恒星都是M矮星。

“这些恒星在可见光波段是超级微弱的,多年来一直被忽视”,因为它们是出了名的难以描述的,论文的合著者、美国自然历史博物馆的研究员、12岁的巴巴拉·罗哈斯-阿亚拉说。

在康奈尔大学期间,罗哈斯-阿亚拉开发了一种技术,利用三重光谱测量M矮星的金属度和温度。康奈尔大学的研究小组利用这种技术来确定80颗M矮星的相同参数。他们利用来自TripleSpec的数据,结合这些类型恒星可能随时间演化的理论模型,得出了这80颗恒星的大小。

TripleSpec为研究人员提供了比开普勒任务最初获得的更精确的恒星特性测量。在这些恒星周围,他们根据它们与地球相比的相对大小、质量和温度、岩石表面的可能性以及它们在恒星可居住区的存在,确定了三个类地行星候选物。

「宇宙中70 %的恒星都是这些小恒星,不像我们的太阳,」Philip Muirhead博士说,他现在是加州理工学院的研究员。“因此,如果这些行星在小恒星周围很常见,而小恒星在宇宙中也很常见,那么宇宙中的大多数生命实际上可能存在于这些类型的行星周围,而不是类地系统和类日恒星周围。“

天文学家称行星为“候选行星”,直到后续研究证实它们是行星;康奈尔大学的研究人员希望他们的工作能激励其他科学家将望远镜指向这些新的候选行星。例如,Muirhead说,天文学家可能会使用哈勃或詹姆斯韦伯太空望远镜等太空望远镜研究这些行星的大气层,并寻找生物标志,如氧吸收线。

「如果我们看到这些行星大气层中有氧气的迹象,那将是识别宇宙中外星生命的重要一步,」Muirhead说。

Palomar的研究时间得到康奈尔大学的支持。资料来源:康奈尔大学Anne Ju

图片:欧洲航天局

Copyright © 2017 北京pk10计划在线计划 版权所有